「首長選挙はないほうがいい」村長が公言する大分県「姫島」のいま

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「首長選挙はないほうがいい」村長が公言する大分県「姫島」のいま(2018・11・28 Yahoo!ニュース特集)

 首長選挙は「住民自治」「民主主義」と表裏一体だから、絶対に欠かせない――。そんな常識を覆す村が大分県にある。国東半島沖の瀬戸内海に浮かぶ姫島で、島がまるごと「村」だ。人口約2000人のこの村では、2年前の2016年まで60年以上も村長選挙がなかった。かつての村長選で島民が二分された経験から、無投票で村長が選ばれる独特の風土が生まれたという。その2年前の選挙でも、現職の藤本昭夫村長は当選後、「選挙はないほうがいい」と語った。あれから2年。選挙は本当にないほうがいいのだろうか。

「小さな自治体での選挙戦はよろしくない」と現職町長。地元紙に掲載された(撮影:田之上裕美)

◆無投票で親子2人が村長を半世紀以上

 2018年9月中旬、姫島村を訪れた。

 国東半島の伊美港からフェリーで約20分。クルマエビをはじめとする漁業が盛んで、自然環境に恵まれた小さな島だ。村民の雇用確保のために公務員の給与を最低水準に抑える一方、その数を増やす「公務員ワークシェアリング」を実践する村としても知られている。公務員数は人口の約1割にものぼる。
 面積約7平方キロメートルの島には、信号がたった一つしかない。「島民=村民」はほとんどが互いに顔見知り。道を歩いていても、島民同士は気軽に会釈や会話を交わしている。

 きれいに舗装された道路には最新鋭の電気自動車が行き交っていた。観光客や釣り客向けだ。村はIT企業の誘致にも力を入れているのだという。
 港の周辺で会った初老の男性は、島の歴史に詳しいという。雑談の後、「村長選挙の歴史を教えてほしい」と切り出すと、明らかに様子が変わった。上唇がひきつったようになり、言葉が出てこない。村長選挙については、ここでは語れないのだという。

 姫島村では、1957年の村長選から対立候補が出る選挙戦が行われず、無投票で村長が決まっていた。その後、2年前の選挙まで、16回連続で村長は無投票当選だった。「16回連続」は全国最多だという。そのうち15回は親子2人によるものだ。
 現職の藤本昭夫氏(75)は8期連続。その前は、藤本氏の父・藤本熊雄氏(故人)が7期連続で務めた。親子2代で半世紀以上もの間、村政を率いてきたのである。

◆現村長「選挙は住民を分断。これからも無投票で」

 無風状態に波が立ったのは2016年10月のこと。対立候補の出馬が決まり、ついに村長を住民の投票で選ぶことになったのだ。その選挙で大勝した現職の藤本昭夫氏は当選決定後、報道陣に対し、こう語ったのである。

「小さな自治体での選挙戦はよろしくないとの意を強くした。住民の分断を生むからだ。これからも村長選は無投票の形にもっていきたい」

 もちろん、姫島村の住民たちは、投票経験ゼロではない。国政選挙などでは毎回、大勢の住民が投票所に出向いている。2017年の衆院選は投票率79.91%。16年の村長選でも投票率は88.13%に達した。政治への関心はむしろ高いのかもしれない。それでも、「村政」を大っぴらに語る雰囲気はほとんどないという。

 姫島村議会の議員8人のうち、最年少の山下大輔さん(45)はこう解説する。

 「狭い世界じゃないですか。島ですし、村ですし。選挙権を持っている人は、さらに少ない。選挙後のしがらみや、村が二分されることへの懸念は村民全員にあるんです。だから(村民には)選挙はないほうがいいし、選挙については語りたくない、というのが本音かもしれないです」

 ――山下さん自身はどう思いますか?
 そう問うと、山下さんはこう答えた。
 「(国政選挙など)選挙自体はあったほうがいい。そうでなければ、先に手を挙げた人が勝つことになってしまう。だけど、(61年ぶりに対立候補が出た)村長選挙に関してはないほうがよかった。村民(の気持ち)をかき回しただけでした」

姫島村の日常。高齢者が多い(撮影:田之上裕美)

◆61年ぶりの村長選、敗れた対立候補は……

 2016年の村長選で現職の対抗馬として立候補し、61年ぶりの村長選を戦ったのは、藤本敏和さん(69)だ。今は農作業をしながら、得意の韓国語を住民に教えてもいる。

 「この村の閉塞感に一石を投じたかったんです。例えば、村議の選挙は、言論ではなくて親戚が多いほうが勝つ。若い人や女性が出馬して、もっと多様な意見が出ていいはずです。(村政関連の)会合でも案を出し合うのですが、参加者が不満をよく言います。『どうせ決めるのは村長。提案しても、一度も採り入れられたことがない』と。(同じ人が権限を持つことが)長く続くと弊害が出ます」

 敏和さんは姫島村出身。村長とは同姓だが、親戚関係にはないという。進学で島を出てNHKに入り、アナウンサーや国際放送のプロデューサーなどを経験。退職後は韓国の大学の招聘教授などを経て、2014年に老後を過ごすために島に戻ってきた。村では、教育委員なども務めた。

 選挙結果は、現村長が1199票、敏和さんは512票。

 敏和さんはこう振り返る。

 「立候補してよかったと思います。(出馬の際に)村長から『村長になりたいならなぜ早く言わなかった? 次は任せてもいいかもしれない』と言われました。だから今回の選挙は降りろ、というニュアンスです。でも、それでは支持者を裏切ることになる」
 「昔の村社会では有力者の話し合いで(村長を)決めればよかったのかもしれません。ですが、その輪に入れず、不満を持つ人は必ずいるんですよ。その声が反映される制度が選挙です。(選挙をして)しこりはたしかにあるのかもしれません。でも、選挙がなくたって、不満はあるんです」

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 この記事は<「首長選挙はないほうがいい」 村長が公言する大分県「姫島」のいま>の一部です。2018年11月28日、Yahoo!ニュースオリジナル特集にて公開されました。取材を担当したのは、いずれもフロントラインプレスのメンバーである末澤寧史さん、田之上裕美さんです。
全文は、Yahoo!ニュースオリジナル特集のサイトで読むことができます。下記にアクセスして、リンク先に飛んでください。Yahoo!へのログインが必要な場合もあります。公開中の記事とは、写真の配置などが異なっています。
「首長選挙はないほうがいい」村長が公言する大分県「姫島」のいま

■最低投票率の町でのルポも

 選挙の投票に関する記事では、<国政は東京のことばかり “最低投票率”大間町の本音とは>もあります。衆院選の投票率が2回連続、全国の市町村で最低を記録した青森県大間町。「マグロ」で知られるこの町をフロントラインプレスのメンバー、大矢英代さんらが訪ね、現地の様子をルポした記事です。

 2017年10月20日、こちらもYahoo!ニュースオリジナル特集で公開されました。下記のリンク先で全文を読むことができます。
「国政は東京のことばかり」 “投票率最低”のマグロの町の本音とは

 こちらの記事では、本文中に以下の記述があります。

 ……近年、「投票率」は国政か地方かを問わず、選挙のたびに問題となってきた。
ワースト記録には、惨憺たる数字が並ぶ。以下はいずれも補欠選挙の数字だが、衆院選のワーストは2016年・京都3区の30.12%。参院選では1991年の埼玉県選挙区の17.80%。同じ埼玉県では、2014年の埼玉県議選が13.47%にまで落ち込み、有権者のおよそ7人に1人の投票で議員2人が当選した。さらに、広島県東広島市の市議選では、2010年に8.82%という「ひと桁投票率」も生じている。

 選挙は民主主義の根幹。フロントラインプレスは引き続き、さまざまな視点と手法で、「選挙」にアプローチしていきます。

末澤寧史
 

ライター、編集者、出版プロデューサー。

1981年、北海道札幌市生まれ。兵庫県西宮市在住。慶應義塾大学法学部法律学科卒業。 書籍、雑誌、Webニュースなどで異文化理解につながるテーマを多く取材している。

【共著】

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